UNSEEN: aanpak die voorbereidt op uitzonderlijke weersextremen

Gepubliceerd op 19 mei 2022

Wereldwijd komen extreme weersomstandigheden steeds vaker voor. Extreem weer wordt ook steeds intenser. Dit kan leiden tot grote gevolgen die een samenleving totaal kunnen verrassen. De UNSEEN-methode helpt je om je voor te bereiden op uitzonderlijke weersextremen die nog niet zijn voorgekomen maar wel kunnen gebeuren. De kans hierop is misschien klein, maar wordt door klimaatverandering wel steeds groter. En de gevolgen kunnen enorm zijn.

Hoe werkt UNSEEN?
UNSEEN gebruikt weer-en klimaatmodellen om weergebeurtenissen te simuleren. Historische weersvoorspellingen dienen hierbij als virtuele observaties. Deze virtuele observaties bevatten vaak wel honderd keer meer data dan de echte metingen die we hebben. Dankzij UNSEEN kun je met deze gigantische hoeveelheid data allerlei verschillende weergebeurtenissen verkennen. Zo ook de extremen die niet hebben plaatsgevonden maar wel mogelijk waren, en nog steeds mogelijk zijn. Ook kun je onderzoeken hoe die kans toeneemt door klimaatverandering.  

Wat kun je met UNSEEN?
Met de simulaties van UNSEEN kun je weersomstandigheden met een grote impact onderzoeken. De gesimuleerde gevolgen kun je vergelijken met historische rampen. Daardoor kun je antwoorden krijgen op dringende vragen, zoals: hoeveel erger zou een hittegolf in de toekomst nog kunnen worden, vergeleken met de hittegolf die we net hebben gehad? Of: hoe ernstig zou de droogte kunnen worden? UNSEEN ondersteunt risicoanalyses en helpt je om rekening te houden met uitzonderlijke weersomstandigheden. Ook kun je UNSEEN gebruiken voor storytellingtechnieken die de risico’s van extreem weer duidelijk maken.

Wie hebben UNSEEN ontwikkeld?
UNSEEN staat voor ‘UNprecedented Simulation of Extremes with Ensembles’. Het KNMI heeft deze methode voor het eerst toegepast en het UK Met Office heeft hem daarna verder ontwikkeld. Dankzij supercomputers en een betere beschikbaarheid van gegevens is het mogelijk om UNSEEN toe te passen op een breder niveau.

Wil je meer weten?
Bekijk de infographic van het UK Met Office om snel een beeld te krijgen van de UNSEEN-methode. Wil je meer informatie over UNSEEN? Of zou je willen samenwerken aan een project waarbij deze methode wordt gebruikt? Neem dan contact op met Timo Kelder.

Partners